基督徒為什麼會「受苦」?

 

 

 

 

一、前言

人原本在上帝面前是罪人,因為我們有罪,而與聖潔的上帝及上帝的祝福遠離了。但是透過相信耶穌基督,相信耶穌已經為了我們的罪犧牲在十字架上,相信上帝已經使耶穌從死裡復活,我們的罪就能夠被上帝所赦免,我們就能與上帝和好,我們的生命就能有上帝的同在,使我們的生命能蒙受上帝的幫助及祝福。

但是為什麼基督徒並不是都萬事順利、並不是都無憂無慮?為什麼有許多基督徒的生命遇到許多困難及苦難。我們這一堂課要來思考「苦難」的問題。我們要來討論:到底基督徒應該如何面對「苦難」的問題?

 

詩篇6610-12神阿、你曾試驗我們、熬煉我們、如熬煉銀子一樣。你使我們進入網羅、把重擔放在我們的身上。你使人坐車軋我們的頭。我們經過水火。你卻使我們到豐富之地。」

這段經文說到:上帝會試煉我們、熬煉我們,甚至把重擔放在我們身上,讓我們落入水深火熱的情況中。這真是令人難以理解。基督徒不是總認為上帝是我們的避難所,祂要我們將重擔交託給祂,祂引導我們走出死蔭幽谷嗎?怎麼這裡說到,這位愛我們、祝福我們的上帝,會將重擔放在我們身上,讓我們受苦,讓我們在水火之中呢?這樣的上帝實在令人難以理解。

各位想想看,假如今天我們去向別人傳福音,希望別人成為基督徒時,對他們說:「這位朋友,你覺得人生會不會過的很苦?」他說:「不會!我過的很快樂,我很滿意。」你對他說:「哎啊!你的人生過的這麼好,實在太浪費生命了!應該要多多的受苦,你需要來信耶穌,成為基督徒,這位上帝會完全改變你現在的人生,祂會把重擔放在你身上,讓你好好的受苦,使你的生命更加的豐盛!」「來吧!讓我來帶你做個決志禱告(手還按在他的頭上):「親愛的上帝,求祢使這位朋友不再滿意他現在快樂的人生,求祢賜給他重擔,求祢讓他掉入陷阱之中,求祢使車子壓過他的頭,求祢讓他處在水深火熱之中,熬煉他的生命,使他的生命更加豐盛!奉耶穌的名為這位朋友禱告!阿們!」禱告完了,你對他說:「你是否感受到生命有著奇妙的改變?」他對你說:「我感到你簡直是莫名其妙!」

的確,這實在令我們無法理解,上帝怎麼會讓基督徒,讓祂的兒女受苦呢?而且還是上帝親自安排這些苦難在我們的身上,會不會是弄錯了?

 

二、聖經中有關「受苦」的記載及「受苦的人」

為了怕弄錯,我們也仔細的考察了聖經,看一下是否真的如此。

詩篇 90:15求你照戍A使我們受苦的日子、和我們遭難的年歲、叫我們喜樂。」

馬太福音 16:24於是耶穌對門徒說、若有人要跟從我、就當捨己、背起他的十字架、來跟從我。」

腓立比書 1:29因為你們蒙恩、不但得以信服基督、並要為他受苦。」

提摩太後書 2:3,9a你要和我同受苦難、好像基督耶穌的精兵。... 我為這福音受苦難、甚至被捆綁、像犯人一樣。」

 

果然上帝真的是要我們受苦。似乎我們回想一下歷世歷代上帝的使者、僕人、見證人,他們的人生好像真的很受苦。例如:

1.亞伯拉罕本來是一位很有錢、生活很榮華富裕的人。聖經記載:他家裡的僕人就有318人,你可以想見他多有錢。但上帝卻叫他放棄舒服的日子,離開自己的地方,到一個他從來沒去過的地方,到一個比他原本家鄉更落後的地方去過苦日子。

2.約瑟(創世記中的約瑟)是一個心地很單純的孩子。他的爸爸雅各很寵愛他,但是他的哥哥們很忌妒他,於是把他賣到埃及成為奴隸,後來又被陷害,被關在監獄十多年。約瑟人生中最黃金的時段,不是在當奴隸,就是被關在監獄中,非常苦。

3.摩西本來是埃及王子,可以在埃及(當時世界上最富裕強盛的國家之一)享受榮華富貴,卻被上帝帶領到曠野中流浪,直到死的那一天,摩西都沒有進到上帝所應許的迦南美地。摩西的一生都在受苦。

4.約伯更不用說,祂的苦是出了名的,連他的苦瓜臉也非常的著名。他原本好端端的,非常敬畏上帝,但是卻被魔鬼攻擊,連自己的小孩也被攻擊而全都死了,他的生命受苦到一個地步,他甚至想要求死,不想活了。

5.新約時期基督徒被迫害,生活也是苦不堪言。其中的代表是保羅

哥林多後書1123b-28我比他們多受勞苦、多下監牢、受鞭打是過重的、冒死是屢次有的.被猶太人鞭打五次、每次四十、減去一下.被棍打了三次、被石頭打了一次、遇曳遾a三次、一晝一夜在深海堙C又屢次行遠路、遭江河的危險、盜賊的危險、同族的危險、外邦人的危險、城堛漲M險、曠野的危險、海中的危險、假弟兄的危險。受勞碌、受困苦、多次不得睡、又饑又渴、多次不得食、受寒冷、赤身露體。除了這外面的事、還有為眾教會掛心的事、天天壓在我身上。」

保羅在敘述受苦時,把受鞭打的經驗放在受苦名單中的第一順位,各位就知道我們不能小看這種刑罰。鞭打是用一種可能上面還有小鉤子的皮鞭來打犯人,打下去再抽起來時,皮都會被拉起來或掀起來。這種痛是我們無法想像的。

 

總而言之,歷世歷代許多上帝的僕人的確都在那裡受苦。既然在過去上帝會讓祂的僕人們受苦,現在當然祂也會讓我們受苦。基督教這樣的信仰,實在令一般人難以相信,甚至連許多基督徒都難以接受,怎麼上帝會讓我們受苦。

的確,一般人都認為:人會遭受苦難,一定是人造成的;不是自己、就是他人造成的。可能是在某些事情方面做錯了、可能不注重身體健康、可能是犯禁忌、或是有業障、或是倒楣運氣不好,或是被他人陷害。總之,一定是人造成的。而「宗教」就是當人受苦時,幫助人理解苦難的因由,進而幫助人脫離苦難之中。

但基督教卻恰恰相反。基督徒所遭遇的苦難,有可能不是人所造成的,而是上帝加諸在他身上。基督徒可能沒做錯什麼事,但上帝就讓他受苦。也就是說,基督教不是讓人免除苦難的宗教,基督教乃是給人苦難的宗教。德國神學家潘霍華 (Dietrich Bonhoeffer) 曾經說過:「基督呼召一個人,乃是呼召這個人為基督受苦、為基督受死!」這意味:當一個人決志信主,受洗成為基督徒,也就是決定他的人生開始要走一條受苦的道路。因此,若是正要考慮成為基督徒的朋友,是必須要想清楚這一點,並且做好心理準備,迎接苦日子的到來。而已經是基督徒的弟兄姊妹,更是需要勇於承擔起這種與主同受苦的生命。

這樣聽起來,基督教還真是違背人性、基督教的信仰令人「敬而遠之」。而基督徒明知受苦還願意相信,實在是莫名其妙。但假如這樣的認為,那麼其實是對上帝及基督教了解的很淺薄。事實上,上帝讓基督徒受苦乃是有很深遠的意義,是有目的的。下面我們就要來討論基督徒受苦的目的。

 

三、上帝讓基督徒「受苦」的目的

 (1) 受苦使我們願意悔改,脫離罪惡轄制,使我們走在上帝的道路之中 

首先,上帝讓人受苦的目的可能是為了:使我們願意悔改,脫離罪惡轄制,使我們走在上帝的道路之中。

詩篇 139:23-24神阿、求你鑒察我、知道我的心思、試煉我、知道我的意念。看在我堶惘閉し繯c行沒有、引導我走永生的道路。」

耶利米書9:7-9所以萬軍之耶和華如此說、看哪、我要將他們融化熬煉。不然、我因我百姓的罪該怎樣行呢。他們的舌頭是毒箭、說話詭詐。人與鄰舍口說和平話、心卻謀害他。」

在墮落之後,人的本性是敗壞的,人很容易就會去想不該想的事情、去做不該做的事情;但卻很不願意去想該想的事情、去做該做的事情。人在這種軟弱敗壞的光景之中總是無法自拔。然而上帝愛我們,上帝不願意我們的生命被罪轄制綑綁,上帝不願意我們因為罪惡過犯

而與他遠離;因此上帝願意主動幫助我們脫離罪惡過犯。而上帝幫助我們脫離罪惡過犯的方式之一就是透過「苦難」來使我們願意悔改,願意脫離罪惡過犯的轄制,使我們走在上帝的道路之中。

所以以賽亞書 30:20-21說到:「主雖以艱難給你當餅、以困苦給你當水、你的教師卻不再隱藏、你眼必看見你的教師。你或向左、或向右、你必聽見後邊有聲音說、這是正路、要行在其間。」

我認識一位朋友,他年輕的時候,很喜愛賭博,一拿到錢就去賭博。原本以為結婚以後,他會將錢拿去養家活口,而把賭博戒掉。想不到,結果是他不但把自己的作工的薪水拿去賭,還把他太太辛苦賺的錢也拿去賭。後來又染上毒癮,所有的錢都拿去賭博和吸毒。最後連小孩子的奶粉錢也被拿去買毒品。小孩子沒有牛奶喝,家裡沒有東西吃,他卻是在那裡賭博和吸毒。後來被抓到監獄裡關了七年。別以為監獄是一個會令人改邪歸正的地方,其實監獄只是一個讓人暫時無法犯罪的地方,監獄根本無法改變人罪惡的本性。甚至有些人到監獄認識更多的壞朋友之後,人變得更壞。

在這段時期,他的太太成為基督徒,常常向她在監獄中的老公傳福音。七年後,她的太太原本以為他從監獄出來後會改過自新,結果他仍然是去賭博和吸毒。 這一次因為家裡沒錢,所以他跑去向別人借錢去賭博和吸毒。後來因為還不出錢來,被人家追殺,到處逃亡。他的太太整天被人家討債,活的非常痛苦,決定要去自殺。但是自殺了兩次都沒有成功。 就在這個段時期,我這位朋友真正看到他的人生充滿許多苦難,他的人生已走到的盡頭,他這個時候才想到他需要上帝的幫助,他這個時候才想要來信靠耶穌。

後來他信耶穌成為基督徒之後,整個人被上帝改變,不但有力量戒除毒癮、也不再去賭博,而且願意改過自新、認真工作。甚至後來還積極的參與教會的服事、積極的向別人傳福音。兩個星期前,我和他連絡,他的太太告訴我:他們已經將所有的債務都還清了,他們現在投入更多的服事,家裡也成為一個小組的聚會點。現在他們夫婦開口閉口都是「感謝主」、「感謝主」。  的確是感謝主,這就是所謂的:「人的盡頭,是上帝的起頭」。若是上帝沒有透過苦難使這位弟兄願意回轉歸向主,那麼可能他早就被人家殺死在路上,或是又被關到監獄裡。   

到這哩,我們了解:有些時候,上帝讓我們短暫受苦,免得我們永久受苦、免得我們永久滅亡。因此,這樣的受苦表面上是「苦」的,但實質上卻是「甘甜」的;這樣的苦難表面上是上帝的「懲罰」,但實質上卻是上帝的「愛」;因為它使我們再度回到上帝的祝福及上帝的懷抱中。

 

 (2) 受苦使我們願意改變自己,順服上帝的旨意  

第二,上帝讓人受苦的目的可能是為了:使我們願意改變自己,順服上帝的旨意,使我們的生命能獲得益處。  

詩篇 119:67我未受苦以先、走迷了路。現在卻遵守你的話。」詩篇 119:71:「我受苦是與我有益、為要使我學習你的律例

的確,我們在順利的時候,總是喜歡按著照自己的意思去做,不喜歡照著上帝的旨意去做。但是當我們在受苦之中,我們剛硬的心就容易被軟化,我們就會比較願意去順服上帝、按照上帝的旨意去做,而不是按照自己的喜好去做。

舉例來說,我是一位很容易就擔心很多事的人,即使跟我沒有關係的事情,我也會擔心。我有一位好朋友他在經營一家麵攤,在路邊賣麵。自從我知道他在賣麵後,我就常常擔心他的生意;擔心客人太少會讓他無法養家活口,但是又擔心他生意太好,那他整天就只會在那裡忙著賺錢,只為賺錢而生活,而失去生命存在的意義。我在那裡替他擔心啊!擔心啊!於是我就用箴言書30:8-9向上帝禱告說:「主啊!求祢使他不貧窮、也不富足、賜給他需用的飲食。恐怕他飽足不認你、說『耶和華是誰呢?』。又恐怕他貧窮就偷竊、以致褻瀆神的名。」
       
不過,雖然我已經為他向主禱告,但是我的腦袋就在那裡擔心啊!擔心啊!到後來,只要我看到有人在那裡吃麵,我就會想到我這個朋友,然後就在那裡擔心啊!擔心啊!

我這種擔心的個性,讓我吃了很多苦,因為我整天都會去擔心很多很多的事,結果使我因為心理常常憂愁煩悶而常常會睡不好、吃不好、使得身體經常很虛弱。直到有一天,聖靈光照我,我才發現:我實在是不能在這樣下去,我得身體會受不了的;我也覺悟到:其實我常常在那裡所擔心的那些許許多多的事,可是我的擔憂不但無法改變那些事,而且還會使我太過憂愁而造成焦躁不安的個性,以及難以安息的身體。
       
所以後來我就調整自己,遇到令我擔憂的事,我就禱告交託給主,盡量不再去擔心。我會有這樣的轉變,就是因為我的身體和心靈已經受太多苦,在受苦當中,我才願意調整自己。若沒有受苦,我可能就只會在那裡擔心憂愁,而不像是一位有平安、有喜樂的基督徒。

 這就是苦難的重要性。受苦使我們願意改變自己。在受苦之中,我們的生命得到益處。在受苦之中,我們會願意去遵守上帝的旨意,而不是按照自己的喜好去做。 因此,我認為:「基督徒並沒有知不知道該做什麼的問題,只有願不願意去做的問題」。也就是說,其實該上帝通常都會讓我們清楚該做什麼,只是我們不太願意順服上帝的旨意去做。求主幫助我們不要總是要透過苦難,才願意順服上帝。

 

(3) 受苦使上帝的旨意成全

第三,上帝讓人受苦的目的可能是為了:使上帝的旨意能夠成全。

當我們在受苦之中,願意順服上帝,照著上帝的旨意去行時,那麼上帝的旨意就被成全了。

詩篇105:19耶和華的話試煉他、直等到他所說的應驗了。」

這裡說到,上帝祂會熬煉我們,直到祂的話語應驗,直到祂在我們生命中的旨意成全為止。

創世記中約瑟的故事告訴我們,因為約瑟受苦,使得整個以色列民族及埃及都得到上帝的拯救,使得上帝的計畫被實現。

因此創世記50:15-21記載:「約瑟的哥哥們見父親死了、就說、或者約瑟懷恨我們、照戍畯戔q前待他一切的惡、足足的報復我們。他們就打發人去見約瑟說、你父親未死以先、吩咐說、你們要對約瑟這樣說、從前你哥哥們惡待你、求你饒恕他們的過犯、和罪惡.如今求你饒恕你父親 神之僕人的過犯.他們對約瑟說這話、約瑟就哭了。他的哥哥們又來俯伏在他面前說、我們是你的僕人。約瑟對他們說、不要害怕、我豈能代替 神呢。從前你們的意思是要害我、但 神的意思原是好的、要保全許多人的性命、成就今日的光景.現在你們不要害怕、我必養活你們、和你們的婦人、孩子.於是約瑟用親愛的話安慰他們。」

 

(4) 受苦使更多人能得到上帝的祝福

第四,上帝讓人受苦的目的可能是為了:使更多人能得到上帝的祝福。

提摩太後書1:8你不要以給我們的主作見證為恥、也不要以我這為主被囚的為恥.總要按 神的能力、與我為福音同受苦難.」提摩太後書2:9-10:「我為這福音受苦難、甚至被捆綁、像犯人一樣.然而 神的道、卻不被捆綁。所以我為選民凡事忍耐、叫他們也可以得成漲b基督耶穌堛滷炷式B和永遠的榮耀

凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。因此,我們若是願意為了福音、為了主而受苦,那麼這樣的受苦,就會使許多人得到上帝的祝福,同得這福音的好處。

保羅就是一個例子。保羅因為傳福音而受到迫害,受了許多的苦;但是正因為保羅的受苦,而使福音廣傳,許多人都成為基督徒,甚至到最後整個羅馬帝國都成為一個基督教國家。

此外,我們受苦的經驗也能成為他人的幫助。

哥林多後書1:3-7:「願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父 神、就是發慈悲的父、賜各樣安慰的 神.我們在一切患難中、他就安慰我們、叫我們能用 神所賜的安慰、去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚、就靠基督多得安慰。我們受患難呢、是為叫你們得安慰得拯救.我們得安慰呢、也是為叫你們得安慰.這安慰能叫你們忍受我們所受的那樣苦楚。我們為你們所存的盼望是確定的.因為知道你們既是同受苦楚、也必同得安慰。」

從這段經文我們了解到:有時候上帝讓我們受苦,是為了要使我們在受苦之後能夠去幫助那些正在受苦之中的基督徒。台灣曾經有一位財政部長名叫王建煊,他是一位很好的基督徒。他和他的太太一直想要有一個小孩,但直到他們年老他們都沒有小孩。有人曾經問他:會不會因為沒有小孩而感到很難過很沮喪,或是抱怨上帝。他總是回答說:不會,我反而感謝上帝。因為我有這樣的經驗,所以就能去幫助那些因為沒有小孩而在受苦之中的夫妻。 王建煊的見證彰顯出我們的受苦經驗是能夠成為他人的祝福。

 

(5) 受苦使我們能與基督同得榮耀

第五,上帝讓人受苦的目的可能是為了:使我們能與基督同得榮耀。

希伯來書12:1-2:「我們既有這許多的見證人、如同雲彩圍戍畯怴B就當放下各樣的重擔、脫去容易纏累我們的罪、存心忍耐、奔那擺在我們前頭的路程、仰望為我們信心創始成終的耶穌.〔或作仰望那將真道創始成終的耶穌〕他因那擺在前面的喜樂、就輕看羞辱、忍受了十字架的苦難、便坐在 神寶座的右邊。」

彼得前書412-13:「親愛的弟兄阿、有火煉的試驗臨到你們、不要以為奇怪、倒要歡喜.因為你們是與基督一同受苦、使你們在他榮耀顯現的時候、也可以歡喜快樂。」; 羅馬書8:17-18:「既是兒女、便是後嗣、就是 神的後嗣、和基督同作後嗣.如果我們和他一同受苦、也必和他一同得榮耀。我想現在的苦楚、若比起將來要顯於我們的榮耀、就不足介意了。」

因此,若是我們的生命都是充滿快樂、一切順利,都沒有任何的苦難,那我們反而要擔心了;因為我們有可能並沒有真正的背起我們十字架跟隨過主,沒有真正作過他的門徒;因為若是我們有跟隨過主,作過他的門徒,那我們應該會願意為主而受苦、應該會和主一同受苦。在這裡,我們發現:當我們願意為主而受苦時,我們生命中為主而遭受的這些苦難彰顯出:我們是他的門徒。這一類苦難成為主門徒的一個「外顯記號」,使我們能被主以及其他基督徒認出:我們是基督的門徒。使我們能與主同得榮耀。  因此,求主讓我們輕看現在的苦楚,使我們在主彰顯榮耀的時候,可以歡喜快樂。

 

(6) 受苦使我們更加認識這位願意為我們受苦的主 

第六,上帝讓人受苦的目的可能是為了:使我們在苦難中更加認識這位願意為我們受苦的主耶穌基督。若是我們都沒有過為主而受苦的經歷,那麼我們就很難體會主為我們受苦時的痛苦;當我們不能體會我們主的痛苦時,那麼我們就很難真正認識這一位願意為我們受苦的主。但是,若是我們有了為了主的緣故而受苦的經歷之後,我們就會比較能體會主為我們受苦時的痛苦,因此更認識我們所信靠的主。

先知「何西阿」就是一個很好的例子。上帝要何西阿去娶一位犯姦淫的淫婦當作妻子,使耶利米能體會上帝因為祂子民以色列的悖逆所受的苦,因此能夠傳講出上帝因以色列子民的悖逆而受的苦。

的確我們所信靠的這位主是一位願意為我們受苦的神。主耶穌基督雖然與神同等,但祂確願意謙卑自己,為了我們的罪在十字架上受苦。耶穌知道,上帝差遣祂到世界上,乃是要祂成為世人的代罪羔羊,要祂代替世人的罪而犧牲在十字架上,使人因著相信耶穌基督而成為無罪的人,而能與與上帝和好。雖然耶穌知道在十字架上的羞辱與苦楚,但祂愛我們愛到一個地步,祂願意為了我們而受羞辱和受痛苦,願意代替我們而在十字架上受死。

受苦對每個人而言都是有益處的,但是耶穌基督,他的受苦是對眾人有益處,但對自己卻沒有有益處,但是他仍然願意受苦。祂原本是榮耀尊貴的神,卻願意降世為人,甚至為了我們而受苦。

以賽亞53:1-12記載:「我們所傳的、有誰信呢。耶和華的膀臂向誰顯露呢。他在耶和華面前生長如嫩芽、像根出於乾地。他無佳形美容、我們看見他的時候、也無美貌使我們羨慕他。他被藐視、被人厭棄、多受痛苦、常經憂患。他被藐視、好像被人掩面不看的一樣。我們也不尊重他。他誠然擔當我們的憂患、背負我們的痛苦。我們卻以為他受責罰、被 神擊打苦待了。那知他為我們的過犯受害、為我們的罪孽壓傷。因他受的刑罰我們得平安。因他受的鞭傷我們得醫治。我們都如羊走迷、各人偏行己路。耶和華使我們眾人的罪孽都歸在他身上。他被欺壓、在受苦的時候卻不開口。他像羊羔被牽到宰殺之地、又像羊在剪毛的人手下無聲、他也是這樣不開口。因受欺壓和審判他被奪去。至於他同世的人、誰想他受鞭打、從活人之地被剪除、是因我百姓的罪過呢。他雖然未行強暴、口中也沒有詭詐、人還使他與惡人同埋。誰知死的時候與財主同葬。耶和華卻定意將他壓傷、使他受痛苦。耶和華以他為贖罪祭。他必看見後裔、並且延長年日。耶和華所喜悅的事、必在他手中亨通。他必看見自己勞苦的功效、便心滿意足。有許多人、因認識我的義僕得稱為義。並且他要擔當他們的罪孽。所以我要使他與位大的同分、與強盛的均分擄物。因為他將命傾倒、以致於死。他也被列在罪犯之中。他卻擔當多人的罪、又為罪犯代求

的確,我們的主耶穌基督是一位願意為我們受苦的主

那麼我們的上帝呢?我們所信的上帝,也不是一位高高在上、享受尊貴榮耀的神,而是一位顧念我們的神。祂愛世人到一個地步,祂願意讓祂的獨生愛子耶穌基督將世為人,願意讓祂的獨生愛子成為代罪羔羊,代替我們的罪而在十字架上。上帝願意和祂的愛子一同為了我們而受苦。可是,為什麼耶穌在受苦時,上帝也會受苦呢?全能的上帝真的會受苦嗎?

在座有許多人都是為人父母,有許多人甚至只有一個獨生或獨生女。請位,假如今天有一個法官在街上宣布:有一個殺人犯今天下午要在這個廣場被公開處決,因為中國的法律是一命抵一命。但若是有人代替這個殺人犯執行死刑,那麼他不但可以不用被處死,而且可以當場被宣判無罪而被釋放。請問,你會願意讓你的獨生兒子或女兒去代替這犯人去受死嗎?你絕對不會的。

但是假如這個時候,你的兒子站出來自願代替這名殺人犯去受死,請問當你兒子在那裡被公開處死時,你心裡的感受是如何? 不要說處死了,現代的許多父母,光是小孩不小心被刀割傷,他的心裡面就像被刀割到一樣的痛苦。他還寧願是自己被割到,而不願小孩被割到。我相信當你的小孩願意站出來自願代替這名殺人犯去受死,你絕對不會讓他這麼做,你會寧願自己去代替兒子去做這件事的。因為那是你的愛子,寧可是你受苦,你也不願他受苦。寧可是你死,你也不願讓他死。要是你的小孩在那裡受苦,你一定比他更痛苦。

這樣你就可以想像當上帝的獨生愛子耶穌基督在十字架上受苦時,父神上帝的感受是如何了。  當耶穌在十字架上呼求:「我的神、我的神、為甚麼離棄我!」,你想父上帝真的離棄他的愛子嗎?還是祂在那裡痛苦萬分,寧願是祂被釘在十字架上呢? 你想耶穌在那裡呼求時,上帝那時為什麼不對耶穌說一些話呢? 還是祂在那裡痛苦到一個地步,以至於祂說不出話來?因此,我們所信的上帝是與祂的獨生子耶穌一同受苦的上帝,祂是願意為我們受苦的上帝。

當我們的兒女在受苦時,做父母的我們常常是比兒女更加痛苦。也就是說,表面上,只是一個小孩在受苦,但實際上是父母與這個小孩都一同受苦。上帝也是如此,當耶穌在十架上受苦時,上帝乃是在那裡和耶穌一同受苦。上帝受苦到一個地步,以至於祂說不出話來。

也因為上帝願意為我們受苦,所以這一位上帝經歷過受苦時的痛苦;因此這一位過苦的上帝祂深知道我們受苦時的痛苦。所以當我們受苦時,這一位上帝願意替我們擦乾眼淚,這一位曾經受苦過的上帝祂能夠安慰在受苦之中的我們。德國神學家潘霍華 (Dietrich Bonhoeffer) 也曾經說過:「只有受過苦的上帝能成為受苦者的幫助」。的確,若是我們所信的上帝從沒有受過苦,祂怎能體會我們受苦時的痛苦,祂若沒有辦法了解我們痛苦,那祂如何能在我們受苦時幫助我們呢? (就好像:只有曾經非常貧窮過的人,他才能去安慰那些正在貧窮之中的人們)
   

我們所信的上帝不是一位高高在上的上帝,而比較像是我們的父母;這位上帝會在我們受苦時,擦乾我們的眼淚
(以賽亞書25:8; 啟示錄7:17; 21:4)。這一位上帝因為經歷過受苦,所以祂理解我們的受苦時的痛苦,所以祂能安慰我們。

相同的,假如我們都沒有過為主而受苦的經歷,那麼我們就很難體會上面所說的這些主為我們受苦時的痛苦,我們就很難深刻的認識這一位願意為我們受苦的上帝。當我們不能體會我們主的痛苦時,當我們不認識我們所信的主時,我們怎麼會願意為主奉獻自己;當我們不認識我們所信的上帝時,我們怎麼會了解上帝的旨意,怎麼會願意順服上帝的旨意呢? 

然而,若是我們有了為了主的緣故而受苦的經歷之後,我們就會比較能體會主為我們受苦時的痛苦,我們就比較認識認識這一位願意為我們受苦的上帝。因此而願意繼續的為主受苦,也願意在苦中順服上帝的旨意。也因因此我們的生命也會更加的與主同活、為主而活。 這就是受苦的另一個重要的目的。

 

四、基督徒「受苦」的意義 

現在我們終於明白,上帝為何要熬煉我們、要試煉我們,要將重擔放在我們身上,要使我們在水深火熱之中,要使我們受苦。上帝讓我們受苦乃是有意義、有目的的。因為 (1) 受苦使我們願意悔改,脫離罪惡轄制,使我們走在上帝的道路之中,(2) 受苦使我們願意改變自己,順服上帝的旨意,(3) 受苦使上帝的旨意成全,(4) 受苦使更多人能得到上帝的祝福,(5) 受苦使我們能與基督同得榮耀,(6) 受苦使我們更加認識這位願意為我們受苦的主。

因此,我們受苦是與我們有益,我們受苦也能使別人及我們的教會受祝福

也就是說,受苦乃是基督徒及教會蒙受真正祝福的開端或是開始階段 一個人的生命若是沒有受苦,那麼生命也將永遠無法有突破性的成長,也無法承擔更大的責任與挑戰,當然也無法發揮生命的最高價值。我相信我們都不願意成為這樣一位生命長不大的基督徒,當然上帝也不希望我們是這樣的基督徒。

所以,若我們的上帝只會溺愛我們、只會給我們祝福而不讓我們受苦,那麼這樣的上帝其實是一位沒有智慧、不懂生命法則的神,甚至是使我們生命更加枯竭衰敗的神。就好像一位父親若只是溺愛他的小孩,不讓他的小孩吃苦,其實是會害了他的小孩,而不是幫助他的小孩。

然而,這位創造生命的上帝,祂深知生命的法則。祂熬煉我們的生命,並在我們受苦之中,賜給我們盼望、給我們力量,使我們生命成長,讓我們生命更加豐盛、更蒙上帝的祝福。

並且上帝曾應許:我們所受的苦,絕對不會超過我們所能忍受的範圍,祂的恩典足夠我們我們承受生命的熬煉。祂是全能全知的上帝,創造生命的主,祂非常了解我們,祂也知道,過量的苦會使人生命挫敗,而太少量的苦,又無法使生命成長。因此,祂給我們的苦,是恰到好處,不會超過我們所想所求的;而祂給我們的祝福,卻總是超過我們所想所求

因此我們在受苦之中也可以很有信心及盼望;因此我們在受苦之中仍然可以常常喜樂、凡是謝恩。

這乃是基督教對於受苦的觀點。基督教並不是一個幫助人脫離苦難或是逃避苦難的宗教信仰,基督教乃是幫助人去面對苦難,並在苦難中看到祝福,看到生命的成長、看到這位 為他們受苦的基督。

 

五、靜默禱告

1. 弟兄姊妹,你正在受苦嗎? 主今天要告訴你:祂知道你的痛苦,因為祂也曾經經歷過受苦的痛苦。祂要安慰你,祂要擦乾你的眼淚。祂要讓你經歷到:祂的恩典夠你用,祂的時間不錯誤,祂的旨意必然成全。祂要讓你經歷到:「流淚撒種的,必歡呼收割。」主今天要告訴你:你乃是與祂一同受苦。在這段受苦的日子當中,祂不但從未撇棄過你,並且祂要與你一同走過這段受苦的日子。

2. 弟兄姊妹,你知道某些人正在受苦嗎? 那麼我們要為他們禱告、要為他們感謝。因為那些正在受苦的弟兄姊妹,可能是為了主而受苦;因此我們不可以論斷他們,不可以輕看他們;反到要尊敬他們、幫助他們、支持他們、陪他們一同走過苦難。

3. 弟兄姊妹,我們不但要在順境之中感謝上帝,我們更要在受苦的時候感謝上帝;因為苦難才是我們生命能夠成長、能夠蒙受的祝福的關鍵因素。因為當我們在受苦之中,我們乃是與我們的主一同受苦,我們乃是與我們的主更加親近。受苦也使我們與這位受苦的主相遇。

4. 我們的神值得我們敬拜和尊崇,並不是因為祂是有尊貴、權柄、榮耀的神,而是因為祂願意為我們受苦,願意擦乾我們的眼淚 (以賽亞書25:8; 啟示錄7:17; 21:4)。我們的主值得我們敬拜和尊崇,並不是因為祂是有尊貴、權柄、榮耀的主,而是因為祂願意為了我們而謙卑自己,甚至願意為了我們忍受羞辱及苦難而死在十字架上。 因此,弟兄姊妹,讓我們一起開口來稱頌感謝這一位願意為我們受苦的主。

 

 

六、部分基督徒在「受苦」中失敗或跌倒的原因 

但是,最後我們必須要討論一個問題:既然這樣,那麼為什麼有些基督徒在接受熬煉時,最後生命沒有更加成長、沒有更加蒙福,而是失敗跌倒、甚至最後離開教會呢?

有三個原因可能會使基督徒在受苦之中而跌倒,最後不但自己白白受苦,而且還絆倒別人:

(1) 可能這個受苦並非出自於上帝,而是人所造成的,也就是自己或他人所造成的

例如:有些人喜歡一邊吃熱的食物,又一邊喝冰的冷飲;讓腸胃真的處在水火之中。這樣似乎是要熬煉腸胃,但其實這種受苦,只是為了要滿足我們的口腹之慾,其實根本無法使我們的生命有所成長。

曾經有個基督徒對我說:她的身體很不舒服,很痛苦。我問她怎麼了?她說:昨天晚上她和一位傳道人和一位基督徒朋友去吃飯;她們先去吃炸的可樂餅,再去吃一大盆的芒果冰,吃完後又去夜市中買碳烤香雞排吃,後來到了那位基督徒的家中,大家又再灌下了一杯冰水。各位想一想,我們的身體怎麼受的了這種熬煉呢?果然隔天這兩位基督徒的身體都非常受苦,很不舒服;而另外一位雖然沒有說,但是相信那苦日子不久就要來到了。還好他們都知道,這種受苦是人所造成的,並不是上帝要熬煉她們,所以她們不會責怪上帝,只能自己責怪自己了。

另一方面,聖經也提到一些人所造成的受苦。詩篇 107:17:「愚妄人因自己的過犯、和自己的罪孽、便受苦楚。」、彼得前書 3:17:「神的旨意若是叫你們因行善受苦、總強如因行惡受苦。」、彼得前書 4:15:「你們中間卻不可有人、因為殺人、偷竊、作惡、好管閒事而受苦.」

類似以上這些做了不應該做的事而受苦的情形,通常是很沒有意義的,是白白受苦的,甚至會使生命更加枯竭衰敗。

 

(2) 可能這個受苦並非出自於上帝,而是魔鬼造成的

求主幫助我們逃避魔鬼的試探,若是真的遇上了,求主幫助我們倚靠祂的恩典而能得勝。若是真的失敗了,仍然求主幫助我們從新站起來,而不要因此而在失敗的光景之中自憐自艾、無法自拔、甚至離開教會、離棄了信仰 。

約伯的受苦就是魔鬼造成的。但最後約伯卻回到上帝面前,而後蒙上帝大大的祝福。

 

(3) 可能這個受苦是出自於上帝,但我們不願接受上帝的磨鍊

可能有許多人在受苦之中,未能堅持下去、忍耐等候祝福的到來,就放棄了受苦,放棄了接受熬煉的機會,生命因此停留在現在的階段,未能有所突破成長,進入到更豐盛、更蒙福的階段,這實在很可惜。既然上帝在我們生命中的旨意尚未成全,我們可能就需要在熬煉之中,學習應學的生命功課。求主幫助我們,勝過我們自己的軟弱,使我們靠著祂的恩典而走過軟弱,使生命更加成長、成熟。

 

在聖經之中的確也有一些在受苦之中,最後失敗的例子。例如:(1)舊約中出埃及的以色列人,因受不了在曠野中的苦,而失敗了。(2)在以色列分為南北國的時期,猶太人因為與世俗妥協,離棄信仰、離開了上帝的祝福,因此後來被擄到巴比倫成為奴隸。(3)在新約啟示錄中,也有許多信徒在受苦中失敗了。

當然今天的基督徒也會失敗,也會在失敗的光景之中,自憐自艾,抱怨上帝,而無法自拔,甚至離開教會、離棄了信仰,因而白白的受苦。

聽起來好像很令人沮喪,但事實上,在歷世歷代中,則有更多成功的見證人,從過去的亞伯拉罕、以撒、雅各,到新約時期的使徒,直到今天,有許許多多經過水深火熱之中,生命進入到更豐盛、更蒙福階段的基督徒,他們就如雲彩般的圍繞著我們,使我們能有真實的盼望,靠著上帝夠用的恩典,願意順服照著上帝的旨意行,存心忍耐,奔走前面的路程。

彼得前書412-13,19:「親愛的弟兄阿、有火煉的試驗臨到你們、不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事)、倒要歡喜.因為你們是與基督一同受苦、使你們在他榮耀顯現的時候、也可以歡喜快樂。你們若為基督的名受辱g、便是有福的.因為 神榮耀的靈、常住在你們身上。... 所以那照 神旨意受苦的人、要一心為善、將自己靈魂交與那信實的造化之主。」

 

現在我們了解到:受苦其實對我們基督徒的生命非常重要,甚至它可能是我們生命成長最重要的部分。而生命在熬煉中,可能失敗,但更可能會成功。雖然在受苦之中,我們會很掙扎、甚至很痛苦,但求主幫助我們知道:上帝的意念,高過我們的意念,上帝的時間不錯誤。求主幫助我們,在禱告與盼望中,靠著上帝夠用的恩典,照著上帝的旨意行,等候上帝引導我們的生命更豐盛、更蒙福。

 

 

  
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by 魏連嶽